호주 투데이 – 세계를 위협하는 우한 바이러스 2019-nCoV / 인종차별까지 불러온 코로나 바이러스(우한페렴) 전염병

호주 투데이 세계를 위협하는 우한 바이러스 2019-nCoV 2002-2003년에 거쳐 중국에서 […]

호주 투데이

세계를 위협하는 우한 바이러스 2019-nCoV

2002-2003년에 거쳐 중국에서 유행했던 SARS(호흡기 증후군)은 6개월간 8천명 환자를 전파했는데 그와 유전적으로 70%가 유사한 현재 유행중인 “우환 폐렴”(2019 Novel Coronavirus; 2019-nCoV)은 발생한지 2달도 되지 않아 2월 2일 현재 11,855명에게 전파되어 빠르게 진행중이다. 사망률을 보면 SARS는 14,500명 발생에 사망자가 2,500명이 넘어 10% 이상을 넘고 있으나 현재 “우한 폐렴”의 치사율은 현재까지 304명이 사망해서 2.17%에 불과하다고 한다. 산불로 어려움을 당하고 있는 호주도 중국서 돌아온 방문객들을 조사한 결과 NSW 4명, VIC 4명, QLD 2명, SA 2명으로 12명이 진성으로 판정되어 현재 엄격한 감시 하에 격리 수용중이다.

우한폐렴은 고열, 기침 등의 증상을 보이고 있지만 너무 경미해서 자기가 병에 걸린 지도 모르는 사이에 환자가 되어 다른 사람에게 균을 전하는 환자가 일본에서 발견되었다. 중국 외 중국인 여행객들이 남의 나라에서 환자로 발견된 경우를 보면, 일본이 20명으로 제일 많고, 태국 19명, 싱가폴 18명, 한국 15명, 호주 12명이다.

2월 3일 보도에 의하면 필리핀에서 중국인 여행자가 사망했다고 한다. 많은 외국 전문가들이 중국을 방문하고 20년 전 Sars 당시의 시설보다 시설이 많이 좋아졌다고 칭찬을 한다. 50만 명의 환자 접촉자들의 관리 시설, 1000베드를 가진 전염병동은 칭찬할 만 했다. 자본주의 국가들은 치료분야에 집중해서 병원시설이 크게 확대되었지만 사회주의 국가는 보건소 중심의 예방의학과 공중보건을 크게 발전시킨 결과이다.

세계 보건기구(WHO)는 그간 중국당국을 신뢰했으나 지난 주말 “Global Emergency”(세계적 긴급사항)을 발표하고 간섭하기 시작했다. “중국 외 18개국에서 신종 코로나바이러스 감염 사례가 98건 발생했다”며 “독일과 일본, 베트남, 미국 등 4개국은 사람 간 전염 사례가 8건 나왔다”고 밝혔다. 그는 “이 바이러스가 보건 시스템이 취약한 국가로 퍼진다면 어떤 피해를 볼지 모른다”며 “그런 가능성에 대비할 수 있도록 지금 조치를 취해야 한다”고 강조했다.

크게 문제가 되는 것은 이번 바이러스의 전파 방법이 공기로 전염한다면 문제는 더욱 심각하다. 같은 바이러스라도 동성애 병으로 알려진 HIV는 성생활과 피로 전파되기 때문에 일반인들은 피할 수가 있다. 그러나 홍콩 독감이나 스페인 독감이 수많은 사람을 죽일 수 있다는 것은 공기로 병을 옮겨 인명피해가 엄청나게 늘어났기 때문이다. 그러나 Sars나 메르스는 공기로 전염하지 않았다. 중국 정부는 너무 빠르게 퍼지기 때문에 공기로 전파되는 것 같다고 발표했다. 그러지 않기를 바란다.

미국의학청의 발표에 의하면 2019-20년까지 겨울철에 독감 환자가 1,500만 명인데 사망자는 8,200명이나 된다. 공기 오염은 치명적이 될 수 있다. 사태가 심각해지자 각국에서는 중국인 입국을 막거나 중국여행을 금하라고 하였다. 미국에 이어 호주 정부도 2월 1일 중국에서 출발한 외국인 여행객들의 입국을 금지한다고 발표했다. 중국에서 귀국하는 호주 시민들도 14일 동안 자가 격리를 하도록 했다. 그리고 한 주간 167편의 항공기도 금할 계획이다. 하루에 1만명 정도의 중국인 호주인들이 왕래하고 있었다. 3일경에는 중국에 있는 호주 거주자들을 비행기로 보내 호주 영토에서 2000키로 떨어져 있는 크리스 마스섬에 14일간 격리 한다. 이 지역은 불법 입국자 수용소가 있다.

중국에 대한 여행경보를 4단계로 올려 호주 시민들에게 “중국으로 여행가지 말 것”을 권고했다. 싱가포르 역시 2월 1일부터 최근 14일간 중국 본토를 방문한 외국인의 싱가포르 입국 또는 경유를 금지하기로 했다. 일본 정부도 1일 0시부터 최근 14일 이내에 중국 후베이성에 체류한 적이 있는 모든 외국인들의 입국을 원칙적으로 거부하고 있다. 홍콩에서는 공공 의료인들이 “중국 본토에서 오는 모든 방문객의 입경을 금지해 달라”는 요구가 받아들여지지 않자 파업을 결의하기도 했다.

예방 방법은 외출 후 집에 돌아와서 손을 30초 이상 씻는 것이다. 마스크를 해도 바이러스는 막을 길이 없다. 그러나 중국은 너무나 사람이 많다. 시드니 같은 도시인 상하이에 인구가 2,500만 명이 산다. 홍콩은 더 하다. 식당 자리도 외국과 비교해 너무 좁다. 그래서 마스크가 필요하다. 환자의 분비물 정도는 막을 수 있기 때문이다. 그러나 호주와 같은 넓은 대륙에 의사들은 마스크를 별로 권하지 않는다. 쓰면 나쁠 것은 없지만 좀도 호주 의사회 발표에 따르는 것이 현명하다. 물을 자주 마시는게 좋다. 찬물보다 더운물이 좋다고 한다. 차면 면역력이 떨어지기 때문이다. 그다음 문제는 헛소문이다. “이스트우드, 노스버우드”에 우한폐렴이 퍼졌다고 마스크를 하고 꼭 나가라고 말하는 동포들이 많다. 이곳에 현재 전염병이 퍼진 것이 아니라 이곳에 살던 중국인들이 여행을 가서 병이 걸려 지금 병원에 입원중이다. 엄중한 경계하에서 말이다. 헛소문에 장사를 망친다. SNS 보다 신문이 정확한 뉴스를 준다. 신문이 필요한 이유다.

인종차별까지 불러온 코로나 바이러스(우한페렴) 전염병

세계를 위협하는 “우한 폐렴”은 2월 10일 현재 진성환자가 37,852명으로 늘어났고 813명이 사망했다. 2002년부터 2003년까지 유행하였던 Sars 1년간 사망자 773명을 3개월 만에 넘었다. 미국, 일본인 환자도 사망하고 중국 안과의사 34세 Dr. Li Wenlian도 사망했다. 의사까지 사망함으로서 국민들은 더욱 초초해 하고 있다. 그는 이 질병 발생을 미리 알리다가 공산당이 유언비어라고 잡혀가 고생을 한 의사다. 의사 말을 듣고 빨리 처지를 했으면 이렇게까지 안될 수도 있었다.

중국의 경제력은 Sars 당시 보다 4배나 증가되어 개인당 소득이 미화 1만 달러가 되었다 고한다. 경제력이 늘어남에 따라 해외나 국내 여행자들이 크게 늘어 전파 속도가 빠를 것이다.

호주의 중국인 방문자는 2003년 보다 7배가 늘었다고 한다. 이제 춘절 휴가가 끝나고 2월 10일부터 직장에 복귀하는데 환자가 크게 증가될지 걱정이라고 한다. 호주는 사면이 바다라 비행기나 배로 오는 사람만 잘 관리하면 전염을 막을 수 있다. 중국에 “우한 폐렴” 발생지역에는 호주인(대부분 중국계)들이 중국 춘절을 지내기 위해 이곳을 방문한 호주 시민권자들이다. 연방정부는 이들을 국내 후송하기 위해 중국정부와 협의했다. 처음에는 호주군 비행기로 수송하기로 하였다. 군비행기는 의료장비를 완전히 구비되었기 때문이다. 그러나 중국 정부는 군대 비행기 수송을 못한다고 해서 콴터스 737기를 보내기로 하였다. 독일은 열심히 중국정부를 설득해서 군 비행기를 보내 자기 국민들을 후송했다.

호주 정부는 우선 다윈에서 북쪽으로 2,000키로미터 떨어져 있는 크리스마스 섬에 격리 토록 했다. 지난 주 276명이 이곳에 토착하여 격리 기간 14일 넘기기로 하였다. 이곳은 과거 불법 밀항자들을 구금 했던 곳이라 의료시설이 전혀 되어 있지 않았다. 만약 환자가 생길 경우 인근에 종합병원이 없어 환자 치료에 어려움을 가지고 있었다. 그러나 나머지 200여명을 다시 후송해야 했다. 이곳 비행장이 Air Bus와 같이 큰 비행기가 내릴 수 없어 2번 후송을 결정했다. 2번째는 지난 주일 실행되어 266명이 후송되어 다윈에 인근 지역인 과거 광산촌인 Howard Spring mining Camp 지역에 14일간 격리된다. 이번 후송 중에 90여명이 어린이 들이였다. 1명이 이상한 증상을 보였으나 호주 전문기관에 채혈을 보낸 결과 Negative(균이 없다)로 나왔다고 정부의 주무 책임의사 Dr. Brendan Murphy 교수가 발표했다. 그는 이어 정부가 현재 4번이나 Screen 한 결과 모두 이상 없다고 말하고, 이어 호주의 감염자 15명(NSW 4, Vic 4, SA 2, QLD 5)중 2명은 완쾌되었고, 3명은 거의 완쾌 되어가고 있으며, 입원중인 10명도 양호한 상태라고 발표했다.

일본 여객선에 호주인들이 7명 환자가 발생했지만 퍽 다행으로 일본은 호주와 같이 의료수준이 높아 걱정이 않된다고 했다. 그러나 10만의 중국인 유학생의 발을 묶어 놓았다. 20억불이 손해이다. 관광사업도 16% 이상 손해를 보고 있다. 중국과 왕래가 끝내니 전염병 관리는 잘 되지만 경제적인 어려움이 많다. 더욱이 중국이 세계 공장으로 큰 역할을 해 왔는데 중단상태로 이외에도 어려움이 많다.

이 전염병이 세계로 퍼지자 다른 나라에서 중국인 나아가 아세아인 배척 운동이 일어나고 있다. 25개국에 240명이 발병했다. 지난주(2월 10일 현재)에 미국의 흑인 청년이 마스크를 쓰고 다니는 중국인을 폭행해서 혼수상태가 되었다고 한다. 좁은 아세아에서는 마스크가 전염병을 막아주는 것으로 간주 하는데 비해 백인 사회에는 병원의사, 간호사, 약사처럼 환자와 마주 하는 사람에게 만 사용하는 것으로 마스크를 하면 환자로 잘못 오해하게 된다. 그래서 마스크를 쓴 사람은 병균을 가진 환자로 잘못 오해 하게 되어 전철이나 버스에서도 마스크를 쓴 사람 옆에는 앉기를 꺼려한다.

아세아 지역은 너무 좁게 살기 때문에 마스크가 필요하다. 홍콩은 도심지에 인구밀도가 2만6천명며이다. 중국 북경의 번화가에 인구밀도는 2만3천498명이고 한국 서울은 1만6천181명이다. 인구밀도가 높은 인도의 봄베이는 2만9천650명, 칼캇다는 2만3천900명으로 나타났다. 반면 미국의 뉴욕은 가장 번화가가 1만194명이며, 호주에서 가장 인구가 많은 시드니는 4,023명이다. 출퇴근 시간이 되면 아세아 지역에 버스나 전철은 다른 사람의 입 냄새를 느낄 정도로 꽉 차서 출퇴근 한다. 사람과 사람 사이가 너무 좁다보니 전염병 이 옮기기가 아주 좋은 기회를 준다.

이번 우한 폐렴이 환자의 분비물로 옮긴다고 한다. 말 할 때 침튀기기가 중요 원인이기 때문에 중국에서는 마스크를 하지 않으면 벌금을 문다. 한국도 마스크를 쓰라고 권한다. 호주는 아직도 국내 코로나 바이러스가 중국나 한국처럼 사람과 사람 간에 전염이 없다. 이런 청정 지역에 마스크를 하고 다닌다는 것은 좀 더 생각해 보아야 한다. 손을 39초 닦는 것이 최선의 예방이다.

하명호(SBS 방송인, 수필가)